Marktnieuws

Branchevereniging BMWT en importeurs van accu’s voor onder andere vorkheftrucks krijgen een boete van in totaal ruim 16 miljoen euro van de Autoriteit Consument & Markt (ACM). Ze spraken af een ‘loodtoeslag’ te gebruiken. De ‘loodtoeslag’ was bedoeld om de sterk fluctuerende prijs van lood op een vaste manier in de verkoopprijs van de accu’s te verwerken. Ze deelden daarnaast concurrentiegevoelige informatie met elkaar. Dit leidde tot beperking van de onderlinge concurrentie.

Naar aanleiding van onderzoeken in deze branche waarschuwt de ACM dat brancheverenigingen zich niet moeten laten lenen voor het verzamelen en delen van concurrentiegevoelige informatie. Ook moeten brancheverenigingen niet meewerken aan concurrentiebeperkende afspraken die de leden onderling maken.
Chris Fonteijn, bestuursvoorzitter van de ACM: “Bedrijven moeten zelfstandig hun prijs bepalen. Dat leidt tot scherpe prijzen en betere dienstverlening. Prijsafspraken maken en concurrentiegevoelige informatie uitwisselen schaadt eerlijke concurrentie. Brancheorganisaties moeten daar alert op zijn.”

Erkend

Branchevereniging BMWT (bouwmachines, magazijninrichtingen, wegenbouwmachines en transportmaterieel) en vijf importeurs – Exide Technologies, Hoppecke Batterijen Nederland, EnerSys, Celectric en R&W Traktiebatterijen Import – hebben erkend dat ze bij de prijsafspraken betrokken waren. Zij krijgen daarom een lagere boete. Ze leggen zich er ook bij neer. Twee andere bedrijven, die de overtreding niet erkennen, volgen de normale procedure.
Exide, Hoppecke en EnerSys hebben het kartel bij de ACM gemeld en krijgen hiervoor een extra verlaging van de boete. Omdat Exide als eerste de prijsafspraken meldde én de overtreding erkent, ontloopt ze een boete van ruim 15 miljoen euro.

‘Loodtoeslag’

De importeurs en de branchevereniging voerden een aparte ‘loodtoeslag’ in die meebewoog met de prijs van lood op de metaalbeurs. Deze ‘loodtoeslag’ stond apart op de rekening bij de afnemers. Op die manier werd een onderdeel van de prijs van accu’s vastgezet. De branchevereniging faciliteerde de afspraken door ieder kwartaal een lijst met ‘loodtoeslagen’ te verspreiden onder de leden. De afspraken waren regelmatig een onderwerp op de sectorvergadering van de branchevereniging BMWT. De ‘loodtoeslag’ varieerde van ongeveer 10 tot 30 procent van de prijs van de accu’s. De afspraken bestonden van 2004 tot 2013 en werden door de importeurs over het algemeen nageleefd.

Uitwisseling informatie

Uit onderzoeken bij andere onderdelen binnen de BMWT bleek dat over meer onderwerpen concurrentiegevoelige informatie werd uitgewisseld. De branchevereniging hield bijvoorbeeld enquêtes over prijsontwikkelingen. In één van de enquêtes stonden vragen over voorgenomen monteurstarieven en werd gevraagd naar de daadwerkelijk gehanteerde prijs. De ACM heeft geen overtreding vastgesteld en daarom geen boete opgelegd. De branchevereniging is gestopt met het verzamelen en verspreiden van dit soort concurrentiegevoelige informatie.
De ACM ziet vaker dat brancheverenigingen concurrentiegevoelige informatie verzamelen en verspreiden. Dat is bijvoorbeeld informatie die bedrijven kunnen gebruiken om hun prijzen op elkaar af te stemmen. Dit soort informatie geeft een bedrijf inzicht over wat de concurrentie doet. Daarom is het schadelijk voor de concurrentie en verboden.

Volledige medwerking

Vereniging BMWT legt zich neer bij de opgelegde boete. Zij betreurt het dat zij in het verleden de mededingingsregels heeft overtreden, maar is blij dat zij de onderzoeken van ACM nu achter zich kan laten. Zij realiseert zich voorts dat de wijze waarop zij enquêtes in sectie 1A en 2A heeft gehouden mededingingsrisico’s opleveren en zal dergelijke enquêtes dan ook niet meer houden. Vereniging BMWT heeft gedurende het gehele onderzoek nauw contact onderhouden met en volledige medewerking verleend aan ACM en heeft zich altijd open en transparant opgesteld.

Destijds al gestopt

“De onderzoeken van ACM zagen op gebeurtenissen die een aantal jaren geleden hebben plaatsgevonden. De praktijken die door ACM zijn onderzocht, zijn door Vereniging BMWT destijds al gestopt, omdat zij ontdekte dat die activiteiten op gespannen voet konden staan met de mededingingsregels. Vereniging BMWT verstrekt geen adviezen over toeslagen aan haar leden en deelt met hen ook geen concurrentiegevoelige (prijs)informatie. Compliance met geldende wet- en regelgeving staat bij de Vereniging BMWT voorop. De Vereniging BMWT kijkt ernaar uit om zich weer volledig te richten op het realiseren van haar doelen, namelijk het helpen creëren van een gezonde, veilige en duurzame sector voor alle stakeholders die te maken hebben met werkmaterieel. De Vereniging BMWT verricht veel maatschappelijk relevante activiteiten die bijdragen aan het veilig werken met mobiele werktuigen en aan duurzaamheid en zal zich daar voor blijven inzetten”, aldus BMWT in een reactie.

Bron: TTM.nl

Inschrijven nieuwsbrief

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

TEST
x
Mis niet langer het laatste nieuws

Schrijf u nu in voor onze nieuwsbrief.

Inschrijven